Todo sobre las Cucarachas

¿Qué son las Cucarachas? - Características

Las cucarachas son unos insectos de hábitos nocturnos que llevan en el mundo varios cientos de millones de años. Estos seres vivos, también llamados Blatodeos, tienen un cuerpo ovalado y plano y miden entre 3 y 7,5 centímetros. Existen miles de millones y, por lo general, causan repulsión en las personas. 

Se estima que en la actualidad existen cerca de 3500 especies de cucarachas, pero sólo unas 20 de ellas pueden causar molestias al hombre. La más común es la cucaracha alemana, de un color marrón amarillento y que es la que con mayor frecuencia invade los hogares; seguida de la cucaracha negra o del viejo mundo, procedente de Europa.

Las cucarachas son omnívoras, es decir, comen de todo, desde alimentos ricos en grasa y azúcar hasta cuero y pegamento, aunque tienen preferencia por los primeros. Se reproducen por huevos y su tiempo de vida es corto, normalmente inferior a un año, aunque su ritmo de reproducción es tan elevado que una sola hembra puede llegar a tener entre 300 y 400 descendientes.

Las cucarachas odian la luz, por eso suelen anidar en grupos en lugares oscuros, húmedos y calientes, tales como las alcantarillas, los sótanos o las grietas en las paredes. De sus características destaca, sobre todo, su gran resistencia. Pueden pasar largos periodos sin comida ni agua e incluso pueden llegar a vivir casi 45 minutos sin aire. 

Una de las leyendas que las rodea es la que cuenta que podrían sobrevivir a la especie humana tras un cataclismo nuclear. Esto, como es lógico, no se ha podido comprobar aún, pero sí que es verdad que las cucarachas soportan una dosis de radiación entre 6 y 15 veces superior a la del hombre.

Miedo a las Cucarachas

El recelo que despiertan estos insectos no solo se debe a su aspecto, sino que está justificado, ya que son uno de los mayores vectores o elementos de transmisión de enfermedades en el ser humano. Pueden propagar varias patologías simplemente entrando en contacto con los alimentos o con los utensilios de cocina. Entre las enfermedades que transmiten destacan la peste bubónica, la lepra, infecciones urinarias, gastroenteritis e incluso la fiebre tifoidea.

Por su elevada tasa de reproducción, eliminarlas cuando han asaltado el hogar puede ser todo un problema. Por ello, la mejor medida es la de prevenir su aparición. Por sus características y comportamiento, es importante evitar dejar comida sin guardar, ya que su olor puede atraerlas. Lo mismo pasa con el agua, ya que dejar jarras de agua abiertas o incluso un grifo que gotea puede ser motivo de aparición de estos insectos.

Para evitar su aparición, la limpieza de la casa ha de ser exhaustiva, evitando dejar rincones en los que haya una excesiva humedad. En los lugares en los que se detecten de forma frecuente, resulta prioritario reparar todas las grietas o lugares de difícil acceso y oscuros donde las cucarachas puedan establecer sus nidos.

Por último, las cucarachas pueden entrar en casa desde las tuberías e incluso desde el exterior, por lo que es importante colocar tapones en los desagües y comprobar que las ventanas cierran de forma adecuada, dificultando su paso al interior en la manera de lo posible.

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